Productores de leche de Nueva Zelanda enfrentan el desafío de la contaminación 17/05/2017

  • Nueva Zelanda no ha alcanzado el pico de número de vacas aún, dicen funcionarios. Pero las preocupaciones se demoran mientras que el ambiente está otra vez en el centro de atención.

    El gobierno ha descartado actuar sobre el tema. El ministro responsable, para las Industrias Primarias, Nathan Guy, dijo que cualquier límite debe aplicarse a nivel regional.

    La cuestión de los límites de vacas se volvió a plantear el lunes (15 de mayo) en una función de la industria láctea en Wellington para publicar un informe de progreso sobre los esfuerzos voluntarios de la industria láctea para mejorar la calidad del agua.

    El Sustainable Dairying: Water Accord, lanzado en julio de 2013, cubre 11.400 o 95% de todas las explotaciones lecheras de la NZ e incluye un conjunto de puntos de referencia nacionales de buenas prácticas de gestión dirigidos a elevar el desempeño ambiental mediante:

    -          Cumplimiento de objetivos específicos sobre las plantaciones y manejo de efluentes;

    -          Establecimiento de normas amplias para las nuevas explotaciones lecheras;

    -          Y la introducción de medidas para mejorar la eficiencia del uso de agua y nutrientes en las granjas.

    La actualización trienal sobre el progreso muestra:

    El 97,2% de los cursos de agua en las granjas lecheras de la NZ están ahora excluidos de ganado lechero y se han cercado 26.197 km de vías acuáticas.

    El 99,4% de los 44.386 puntos de cruce en las granjas lecheras ahora tienen puentes o alcantarillas para proteger la calidad del agua local. Todas las granjas lecheras fueron evaluadas de acuerdo a si tienen buenos sistemas de manejo de efluentes.

    En la temporada 2015/16, se procesaron 9.517 presupuestos de nutrientes, representando el 83% de las granjas lecheras acordes (frente al 56% alcanzado en el primer año).

    Se han gastado más de 10 millones de dólares neozelandeses en programas de protección ambiental y programas de apoyo a los agricultores. Llevar a cabo planes en todas las fincas con un canal de agua de acuerdo es un desafío restante (sólo el 27% se ha logrado). Otro se refiere a la recopilación de información sobre la gestión de los nutrientes.

    Guy dio a los productores lecheros crédito por el liderazgo que habían demostrado, contribuyendo a "una importante reducción de la contaminación que entra en nuestros lagos y ríos desde los vertederos de leche, las fábricas y los sistemas de efluentes urbanos". Sin embargo, el número de ganado aumentó 69% entre 1994 y 2015 y las ansiedades sobre la degradación ambiental no han desaparecido.

    Peces amenazados:

    El Ministerio de Medio Ambiente ha relacionado la disminución de la biodiversidad de agua dulce con el aumento del número de vacas. Un poco menos de 3 en 4 peces nativos están bajo amenaza, dijo, junto con alrededor de un tercio de las plantas de agua dulce y los invertebrados. Algunos están en riesgo de extinción. Y se ha convertido en un tema candente entre los ambientalistas y los políticos del Partido Verde.

    Respondiendo a estas presiones, Guy ha reconocido que "no hay manera de que podamos duplicar el número de vacas en Nueva Zelanda".

    Nadie sabe todavía si las presiones ambientales en algún momento obligarán a una reducción significativa en el número de vacas. Preguntado por el presidente de Federated Farmers, William Rolleston, si el acuerdo y la ciencia llegaran al rescate, el director ejecutivo de DairyNZ, Tim Mackle, dijo que era optimista.

    Como científico, dijo que creía personalmente que "la ciencia nos puede ofrecer soluciones para que podamos tener un país próspero de las industrias primarias que producen alimentos que el mundo quiere y claramente tenemos que seguir esa ruta en gran manera". Valor, no volumen, debería ser la respuesta.

    La respuesta radicaba en una mayor productividad, dijo un agricultor en la reunión. Alister Body, director de DairyNZ y presidente de su grupo de líderes en productos lácteos, dijo que la tendencia hacia menos animales y una mayor producción per cápita era mejor para el medio ambiente y "parece ser más económica también".

    ¿Más rebaños contaminantes?

    A principios de este mes, Guy fue puesto en el lugar por el Partido Verde MP Eugenie Sage. Entre las preguntas que hizo fue: ¿qué número de vacas consideró apropiado para el ganado lechero nacional?. El ministro respondió que no pensaba que debería determinar si el número de vacas lecheras debería ser de 6 millones o 6,5 millones.

    Sage le preguntó si estaba de acuerdo con el Comisionado Parlamentario para el Medio Ambiente de que "la agricultura lechera es el uso de la tierra que ha seguido expandiéndose rápidamente, y por lo tanto es en gran parte la causa del aumento del estrés de nutrientes en las vías navegables". Si es así, ¿por qué el gobierno no encontró formas de limitar las nuevas conversiones lecheras "o hatos más grandes y más contaminantes"?

    Guy le dijo que había visto el informe, uno de los cuales destacaba los problemas de calidad del agua que enfrentaban los responsables de las políticas de la NZ, pero dijo que dependía de los consejos regionales para determinar el consentimiento para el uso de la tierra. Los consejos regionales ya habían impuesto restricciones a 18 zonas de captación.

    Al expandir esto, Guy dijo que una política dirigida a nivel nacional no funcionaría debido a diversos factores como la topografía, la geografía, las condiciones climáticas y los tipos de suelos.

    – traducido por el OCLA. Gentileza de Brawley Argentina S.A. por Bob Edlin